Gründere med stålkontroll

Arnfinn Blom / september 13, 2018
Arnfinn Blom

Først etter to år og fire måneder tok gründerne i HappyNorwegian ut lønn. God økonomistyring har vært viktigere.

happy norwegians

- Som studenter har vi hatt mer tid enn penger. Det har gjort det nødvendig å finne de mest kreative og billigste løsningene på mye, men vi har vært veldig strenge mot oss selv på økonomidelen, sier Brage Eriksen. 

Mange nystartede selskaper får problemer og dukker under på grunn av manglende økonomistyring, lite kunnskap om regnskap og for stor tro på eget inntektspotensial. Å starte i det små kan være lurt.

Brage Eriksen og Espen Hinsch startet selskapet HappyNorwegian under studiene på Handelshøgskolen BI. I våres fullførte de tre år på linjen for entreprenørskap og økonomi.

- Mange av våre studievenner ville gjerne gjennomføre en stor idé som kunne forandre en bransje eller et marked. Vi valgte å sarte i det små, sier Hinsch.

Startet med dørsalg

Deres første idé var en mobil prepareringstjeneste for ski. De gikk rundt i nabolaget rundt skolen og andre steder i Oslo, og tilbød folk å fikse skiene deres for et par hundrelapper. Da vinteren var over, og salgstrykket var smeltet bort, fant de på ideen om å lage et produkt for preparering som var enkelt og mobilt.

De solgte alt de hadde av verdier som var salgbart for å skaffe penger til en prototype. De anslår at de brukte rundt 150 000 kroner av egne penger for å ferdigstille prototypen. Hele veien var de i kontakt med noen spesialiserte sportsforretninger for å høre hva de syntes. Det ble mange versjoner før gründerne var fornøyd med produktet, og de potensielle kundene var villige til å kjøpe.

- Jeg husker moren min var begeistret da vi kom hjem med det som ble den endelige prototypen. Den mente hun var veldig fin, og at den etterlot et inntrykk av kvalitet, forteller Hinsch.

Produktet er to enkle bukker i støpt plastikk med gummidetaljer som gjør det enkelt og mobilt å preparere langrennsski, alpinski og snøbrett.

For å spare mest mulig penger var de kreative i løsningene sine. Da de skulle få tegnet en logo startet de med å hente inn priser hos store byråer. Det ville ha kostet langt mer enn de hadde, og de endte opp med å legge ut jobben på anbud på et nettsted. Det endte med dagens logo for 2 000 kroner inkludert moms.

- Da fikk vi fase én midler av Innovasjon Norge. Vi brukte 80 prosent av pengene på prototypen, og de resterende 20 prosentene på å lage to videosnutter som kunne skaffe oppmerksomhet rundt produktet, forteller Hinsch.

Den første prototypen var ferdig vinteren 2016, og gutta var helt sikre på at de ville være klare til lansering vinteren etter. Det tok langt mer tid enn de hadde trodd.

- Vi hadde vår første salgsmesse i midten av september i fjor. Vi hadde i utgangspunktet god tid på å ferdigstille alt, men vi måtte hendte de ferdige bukkene på fabrikken den samme dagen som messen startet, forteller Eriksen.

Før de kom så langt hadde de klart å skrape sammen nok penger til å lage en støpeform som kostet flere hundre tusen kroner. I tillegg til mer støtte fra Innovasjon Norge, fikke de låne 500 000 kroner i DNB, samlet inn 170 000 kroner via folkefinansiering og BI-læreren deres lånte dem 200 000 kroner.

- Han var en fantastisk lærer, og var veldig opptatt av at vi skulle klare dette, sier Hinsch om Tor Haugnes.

Da de lanserte produktet sitt for fullt i fjor høst, hadde de produsert opp 3 000 enheter. Den første helgen solgte de 75, og noen helger etter solgte de 160 stk på en annen salgsmesse. Kun 150 enheter er igjen etter fjorårssesongen.

- Flere av vennene våre har antydet at vi bare kan kruse inn herfra, men vi føler det er veldig langt frem. Sesongen som kommer nå blir veldig viktig for hvordan vi klarer oss, sier Eriksen.

De har produsert opp 7 000 nye enheter, og skaffet seg distribusjon i flere land. Målet er å lande en avtale med en av de store kjedene, i tillegg til nisjebutikkene de allerede samarbeider med. Mange små kunder er kostbart, og et økt produksjonsvolum vil senke enhetskostnaden.

- Alt er laget i Norge. Den støpes på Hønefoss, gummien kommer fra Drammen og emballasjen får fra Økern i Oslo, sier Hinsch.

Fra første dag har de vært veldig klare på at økonomistyring er viktig. De har holdt seg unna moms- og skattekontoen, leverandører skal betales og alt salg skal bokføres nøye.

- Vi har brukt mer tid og ressurser på regnskap enn vi hadde trodd. Selv om vi hadde planer om å betale oss ut av det, har vi brukt mye tid på det, forteller Eriksen.

Alle salg er bokført, og selv om de har solgt én enhet kontant, har de gått i banken for å sette pengene inn på konto.

- Det har vært et viktig prinsipp for oss. Alt skal gjøres skikkelig, og vi har ønsket å bygge den kulturen fra første dag, sier Eriksen.

Etter fullført eksamen har de jobbet fulltid med sitt eget selskap, og det håper de skal resultere i økt salg. Det er ingen eksamener å ta hensyn til når snøen kommer, og salgstrykket er som størst.

- Vi omsatt for 800 000 kroner i fjor, og målet er å doble omsetningen hvert år fremover. Vi ser at et selskap som Douchebags har klart å vokse fantastisk, og det inspirerer oss, sier Hinsch.

Last ned gratis guide                         Sånn vokser du med kontroll                                                                    

Økonomistyring, Gründer, Bedrift